Hvem er stemmeslugeren Søren Gade?

Det er da godt, man ikke ved, hvad der venter en, når man står op om morgenen, for så turde man ikke stå op.

Søren Gade

Med sit vindende væsen er Søren Gade vælgernes mand. En populær politiker, der har levet nogle turbulente år på Christiansborg. Internt i Venstre har magtkampe og interne stridigheder stået til hinder for, at han er nået helt til tops.

Vi tegner her et mini-portræt af manden, der er Europa-parlamentsvalget helt store vinder. 

På landsplan satte 201.626 tusinde danskere deres kryds ved Søren Gade, som dermed blev Europaparlementsvalgets næststørste stemmesluger efter Morten Løkkegaard. I Nordjylland stemte 61.071 på Venstre-politikeren. 

Det høje stemmetal viser med al tydelighed den popularitet, der har forfulgt ham i hans politiske karriere, hvor han ud af til er elsket af vælgerne, og hvor de etablerede top-politikere i Venstre med held har fået kørt ham ud på et sidespor. 

Et sidespor, der nu bringer ham til Bruxelles som nyt medlem af Europa-parlementet og endnu en gang booster hans popularitet blandt vælgerne. 

Soldat og forsvarsminister

Søren Gade stammer fra Holstebro, hvor han efter gymnasietiden bliver soldat ved Jydske Dragonregiment. Han vælger militæret som sin levevej og fra 1983 til 1995 arbejder han i forsvaret, og i 1990 og 1991 er han udsendt i Mellemøsten som FN-observatør. 

Herefter begynder det politiske liv at tage fart. Fra 1995 til 1999 er han medlem af Folketinget for Ringkøbings Amtkreds, og i 2004 overtager han forsvarsministerposten efter Svend Aage Jensby. 

Hans popularitet slår hurtigt igennem, og han bliver en af regeringens mest populære figurer. Det viser sig ved valget i 2007, hvor han med 24.000 personlige stemmer kun bliver overgået af statsminister Anders Fogh Rasmussen. 

Søren Gade er med ude hver eneste af de udsendte, danske soldater, der kommer hjem i en kiste, og han deltager i deres begravelse som repræsentant for regeringen. Foto: Johnny Wichmann / Ritzau Scanpix

Søren Gade får i perioden ry for at være en hårdtarbejdende minister, og hans personlige engagement i de dræbte soldaters begravelser vækker respekt. 

Populariteten hænger ved, og Søren Gade fortsætter på posten som forsvarsminister. Men året efter rammer tragedien. 

De turbulente år 2008-2010

Foto: Henning Bagger / Ritzau Scanpix

I januar måned må Helle give op. Kræften fik overtaget efter syv års kamp, og Søren Gade må sige farvel til sin kone og mor til pigerne, som på det tidspunkt er 16 og 18 år. 

- Han holder ikke op som minister, men det er klart, at han skal finde en arbejdsform, hvor han kan være mere i Holstebro hos sine piger, siger Jacob Winther, der er Søren Gades pressechef i 2008 dagen efter Helles død til Ekstra Bladet. 

Dødsfaldet er starten på en række turbulente år som forsvarsminister og to sager - Lækagesagen og Jægerbogsagen - som i ender med at koste ham ministertaburetten. 

Kampen i partiet

Selvom Søren Gade på overfladen fremstår som en rolig og fattet mand, kæmper han konstante kampe i partiet. 

I 2009 før er der internt i Venstre magtkampe i gang om, hvem der skal overtage efter Anders Fogh Rasmussen. Lars Løkke Rasmussen er kronprins i partiet og naturlig efterfølger til Fogh - men med den solide vælgeropbakning kommer Søren Gades navn naturligt i spil som næstformand. 

02:08 Luk video

Men det afviser hovedpersonen selv i foråret i 2009. Han bakker offentligt op om både Fogh og Lars Løkke Rasmussen, der på tidspunktet er næstformand i Venstre. Samtidigt afviser han at stille op og tage kampen mod Kristian Jensen om den fremtidige ledige plads som næstformand i partiet.

Far her. Jeg er jo direktøren for det hele, og det hedder 'the buck stops here'.

Søren Gade som forsvarsminister 2009

I den første sag er hans pressechef, Jacob Winther, mistænkt for at have lækket fortrolige oplysninger til en journalist, mens Forsvarsstabens håndtering af jægersoldat Thomas Rathsacks bog giver så mange krusninger i overfladen, at Søren Gade til sidst ender med at træde tilbage.

Et berømt citat kommer til at hænge ved, da Søren Gade af en journalist bliver spurgt om, hvem der har ansvaret for fejlene begået af personer i hans ansvarsområder:

Og det er netop denne afvæbning og det let-afkodelige sprog, som Søren Gade om nogen står for, og som vælgerne elsker. 

Radioprogrammet P3 kårer i periden Søren Gade som Årets Dansker foran blandt racerkøreren Casper Elgaard, skuespilleren Anders W. Berthelsen og tennisspilleren Caroline Wozniacki. 

"Søren Gade er en overlever, som på trods af megen modgang i året der er gået kan gå ind i det nye år med hævet hoved og rank ryg. En rigtig guttermand og et sandt mandfolk".

P3 om Søren Gade ifm. kåringen som Årets Dansker

Selv er Søren Gade igen klar i spyttet og leverer følgende udsagn til DR om kåringen:

- Jeg har aldrig prøvet noget lignende. Det er da godt, man ikke ved, hvad der venter en, når man står op om morgenen, for så turde man ikke stå op. Så blev man liggende i sin seng, siger Søren Gade til DR.

I hans eget parti er hans partifælle Preben Bang Henriksen direkte misundelig på Søren Gades talegaver, som igen og igen får Gade til at fremstå som ærlig, pålidelig og til at stole på. 

Sound on/off

Preben Bang Henriksen om Søren Gade

Han taler direkte til folk. Han taler om folks problemer. Og han taler i et sprog, folk kan forstå.

- Søren bærer præg af, at han er ude at møde befolkningen. Det er helt sikkert det, der giver gevinst, siger Folketings-kollegaen om kilden til Gades succes.

I februar 2010 bliver presset på hans ministerium imidlertid for stort, og han vælger at træde tilbage 22. februar 2010.

I den forbindelse spekuleres der i, om han har bedt en dokumentarist om følge hans afgang, og det skvulper lidt i medierne, mens Søren Gade begynder en ny karriere, og afløseren, Gitte Lillelund Bech flytter ind som minister i Forsvarsministeriet. 

Gade træder ud af politik for en stund og i flere omgange slår han fast med syvtommersøm, at han er færdig med dansk politik.

I stedet for arbejder fra 2012 til 2015 som direktør for interessesorganisationen Landbrug & Fødevarer, inden han igen melder sig som folketingskadidat i Aalborg Vest-kredsen. 

Det sætter gang i en lavine - både hos vælgerne og i partiet. 

Sound on/off

Det store come-back

Vælgerne elsker Søren Gade ved valget i 2015, og knap 29.000 stemmer personlig på den politiske korkprop, der altid dukker op til overfladen - uanset, hvor meget modgang han møder.

I opstarten af valgkampen møder han medlem af kredsbestyrelsen Mads Sølver Pedersen, der bliver hans kampagneleder i valgkampen, og de to holder fortsat kontakten, selvom Gade nu har byttet Christiansborg ud med Bruxelles. 

Mads Sølver Pedersen, kampagnechef for Søren Gade ved Folketingsvalget i 2015.

Mads Sølver Pedersen kommer dermed til at arbejde tæt sammen med en en politiker og et menneske, som han stadig beundrer. 

- Søren er Søren. Han er et menneske, alle kan spejle sig i. Han har stået frem og vist sin sårbarhed efter at have mistet sin kone og fortalt om, hvordan det er at stå tilbage og forsøge at være far for sine to piger. Det gjorde, at folk omfavnede ham endnu mere, husker Mads Sølver Pedersen. 

- Som politiker er Søren Gade ikke mainstream. Han går ikke efter magten for magtens skyld. Han har sin egen måde at gøre tingene på, og det er ikke altid, det falder i god jord hos det etablerede system. 

I partiet er alt langtfra fryd og gammen op til valget. Gades popularitet blandt vælgerne bruger Venstre-formand Lars Løkke Rasmussen under formandsopgøret i Odense natten mellem 3.  og 4. juni 2014, hvor Løkke er under pres for at blive væltet som formand af Kristian Jensen. 

- Løkke trak i 11. time Kristian Jensen til side, og i kælderen under kongrescenteret lykkedes det Løkke i forening med Hernings borgmester, Lars Krarup, at få Kristian Jensen til at opgive sit forsøg på at vælte Løkke. Løkke brugte både pisk og gulerod. Han truede med den ene hånd med at bringe den populære Søren Gade i spil som modkandidat  til Kristian Jensen. Med den anden hånd strøede Løkke angiveligt gyldne løfter ud over Kristian Jensen, som han lovede mere magt i partiet som næstformand og kronprins, skrev BT og andre medier. 

Søren Gade bekræfter overfor Børsen den 5. juni juni 2014, at han var inde i spillet om at blive ny formand for Venstre, og at det var en del af det politiske game om magten i partiet. 

- Jeg er ikke i tvivl om, at jeg er blevet brugt. Jeg er jo ikke idiot. Jeg har selv været i politik. Men det var ikke spin fra Lars' side. At jeg var blevet spurgt, og at jeg hverken svarede ja eller nej - det er rigtigt, siger Søren Gade til Børsen.

Kanonvalg: Søren Gade stormer ind

Trods den vilde optakt og rodet i kulisserne, går valget til Folketinget over al forventning for Søren Gade.

Kun fire etablerede politikere overgik ham, da stemmerne var talt op. 

28.916 personlige stemmer får Gade ved valget, og det skyder ham direkte ind på Christiansborg med en vælgeropbakning, der vækker røre blandt de etablerede politikere, som føler sig truet af vælger-favoritten. 

Sound on/off

Vi følte jo pludseligt, at vores valg var lidt usikkert

Preben Bang-Henriksen, MF, Venstre

Søren Gades tid i Folketinget bliver en mærkelig størrelse. For selvom stemmetallet bør give ham en top-ministerpost, går det helt anderledes. 

Gade hænges ud af sine egne

Op til regeringsdannelsen er der for alvor storm, bulder og brag omkring Søren Gade og partifællerne på Borgen. 

En anonym kilde hænger ham ud i en artikel i Weekendavisen. 

- Hans personlighed er en helt anden end den, man ser i offentligheden. Når han har siddet som minister i et par år, er jeg overbevist om, at billedet af ham vil være et helt andet, siger en anonym partifælle til avisen.

En tidligere ansat med en central placering i partiet udtrykker det sådan her:

- Han har taget en smule skade, og det er svært at vide hvorfor. Det er en markant anden Søren Gade, end folk husker, men det når de ikke at opdage inden valget. Tegnet hårdt op så er han noget paranoid og lider en smule af storhedsvanvid. Han er ekstremt optaget af sig selv og sin egen situation.

Den anonyme partifælle fra før tilføjer om Søren Gade:

- Han har forandret sig utrolig meget, siden han var den her runde, joviale skikkelse. Han er blevet egoman og ekstremt selvcentreret. Det har han ikke altid været. Da han kom ind, var han en rar fyr. Forandringen skete, da han blev presset. Den sympatiske version er, at alle begravelserne tog for hårdt på ham. Den usympatiske lyder, at han blev så opfyldt af sig selv og sin egen succes, at han ikke kunne rumme det, lyder den anonyme kritik. 

Søren Gade mener ikke, at han har ændret personlighed. I et svar på kritikken siger han til TVMIDTVEST den 1. juni 2015.

- Du kan jo spørge nogle af mine venner og de mennesker jeg omgåes. Det er jo en lille smule underligt, at folk jeg ikke har været sammen med i fem år, de kan have så strenge holdninger til mig. Det kan måske også bunde i noget andet, det ved jeg ikke. Og vi kan ikke engang spørge dem, for vi ved ikke, hvem de er.

Søren Gade mener, at det vil være uheldigt, hvis de anonyme udtalelser for indflydelse på hans valg.

- Det håber jeg ikke, for folk kan jo sige hvad de vil, når de står frem anonymt, siger Søren Gade.

Søren Gade bliver forbigået og udnævnt til gruppeformand

Da den nye folketingsgruppe har konstitueret sig, sidder Søren Gade tilbage som gruppeformand. En uventet drejning, hvor den populære politiker stækkes af partitoppen og holdes væk fra regeringen, rampelyset og tv-kameraernes opmærksomhed for i stedet for at være administrativ koordinator for gruppen. 

- Den store "negative" overraskelse er, at Søren Gade overhovedet ikke får en ministerpost. Han er blevet nævnt som udenrigsminister i adskillige kabaler, siger Erik Holstein, der er politisk kommentator på Altinget, til Ritzau i juni 2015.

Søren Gade er ikke blandt de nye ministre i Løkkes regering i 2015. Foto: Keld Navntoft / Ritzau Scanpix

Gruppeformandsposten er en magtfuld position, men at Søren Gade ikke bliver udnævnt til minister kommer som en overraskelse for de fleste og viser krystalklart, at hans popularitet blandt vælgerne ikke afspejler sig på de interne linier.  

Sound on/off

Hvis man har udtrykt sig stik mod ledelsen, synes ledelsen måske ikke, man er så sjov en person...

Preben Bang Henriksen

Partitoppen i Venstre mente ikke, at Søren Gade skulle have en ministerposter efter hans kanon-valg i 2015. Dermed endte han i stedet som gruppeformand.

Søren Gade kommer kort i spil som en mulig afløser for Eva Kjer Hansen på posten som miljø- og fødevareminister, og i 2017 kritiserer han åbenlyst partitoppen og resten af regeringen efter den socialdemokratiske Henrik Sass Larsen foreslår, at at politikere frivilligt skal gå ned i løn. 

- Når man hører debatten, kender hykleriet ingen grænser. Man står på talerstolen og tuder over, at ens vederlag er for højt, og pensionen er for høj.
    
- Men når man får muligheden for selv at bestemme over sit vederlag og pension, mener man det så reelt ikke alligevel. Det hykleri vil jeg gerne være med til at udstille, siger Søren Gade til TV2 på tidspunktet for lønballaden. 

Ikke længe efter lukker Gade nok for muligheden for et genvalg til Folketing. I stedet vil han noget andet. 

Slut med Christiansborg og kurs mod Bruxelles

Den 15. januar 2018 melder Gade ud, at han stiller op til Europa-parlamentsvalget. 

- Jeg ved, at der venter en kæmpe opgave med at genskabe tilliden til det europæiske projekt. En opgave som jeg er villig til at påtage mig, hvis jeg bliver valgt som kandidat for Nordjylland. For det er netop, når krisen kradser, at der er allermest brug for et stærkt og stabilt EU, der er til gavn for alle europæere, siger Søren Gade til TV2 Nord om den nye kurs. 

I februar 2018 går der store rygter om en ministerrokade i regeringen. Og Søren Gade er ikke sen til at melde ud, at han er klar til at give taburetten videre. 

Dermed er den foreløbige afslutning for Søren Gades liv på Borgen lagt i støbeskeen, og 3. maj overtager Karen Ellemann gruppeformandsposten i Venstres Folketingsgruppe. 

Derefter kaster Søren Gade sig ud i valgkampen på fuld tid, og den bringer ham også til Aalborg, hvor han erkender, at EP-valget er sekundært i danskernes bevidsthed, og at han derfor har travlt med at høste stemmer, inden krydset skal sættes. 

Sound on/off

Kun overgået af Morten Løkkegaard

På EP-valgdagen stikker Søren Gades popularitet af igen, og over 201.000 sætter kryds ved ham.

Mandag aften er stemmerne så talt op. Helke 2,7 millioner danskere satte deres kryds, efter valgkampen i høj grad kom til at handle om Brexit og klima. 

Venstre bliver suveræne topscorere, og EU-parlamentarikeren Morten Løkkegaard bliver topscorer med 207.558 personlige stemmer med Søren Gade på en andenplads med 201.626 stemmer - på trods af, at han kun var nummer fire på partiets liste. 

Partiet Venstre tager sig af 23,5 procent af stemmerne, mens Dansk Folkeparti går massivt tilbage i forhold til valget i forhold til valget i 2014, og tidligere DF-formand gav 'klima-tosserne' skylden.

De næste fem år skal 14 danske politikere repræsentere Danmark i EU-parlamentet. En af dem hedder altså Søren Gade.

Og han får disse ord med på vejen af sine to tidligere, nordjyske Christiansborg-kollegaer Flemming Møller Mortensen (S) og Preben Bang Henriksen (V). 

Flemming Møller Mortensen (S) og Preben Bang Henriksen (V) om Søren Gade. 

Luk video

I Nordjyllands valgkreds har det været en kamp for at finde en egnet erstatning for Søren Gade. 

De to først adspurgte sprang fra, inden man landede på den i politisk sammenhæng ukendte Thomas Thomsen, en nordjysk erhvervsmand som op til det kommende folketingsvalg har brugt masser af valgkampstid på at sikre sit firmas økonomiske overlevelse i stedet for at være ude at føre valgkamp. 

Af eksperter spåes Thomas Thomsen da heller ikke de store chancer for leve op til Søren Gades flotte resultater i Nordjylland. 

- Han er ikke et stort navn inden for politik ligesom Søren Gade. Selv om han har været i lokalpolitik for mange år siden, er han slet ikke politisk skolet og på niveau med det, man skal kunne. Og derfor er han heller ikke stærk nok til at kunne holde fast i vælgerne, siger Johannes Andersen.

Venstre ser dermed ud til at tabe mange stemmer, når Søren Gade ikke længere er at finde på stemmesedlen til det kommende Folketingsvalg, der finder sted 5. juni.

 

Skrevet og fortalt af Mick Knive Anderson, TV2 Nord. 
27. maj 2019